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invierno

Invierno

del 21 de diciembre al 20 de marzo

 

Con el fin de año, Vancouver sufre una transformación profunda: además de la nieve que va tiñendo de blanco los alrededores de la ciudad, el espíritu de las fiestas empieza a tomar las calles y los comercios, con actividades de temporada y festivales que se llevan a cabo en los distintos barrios.

Claro que, para quienes no estamos acostumbrados a convivir con la nieve todos los días, la oportunidad de disfrutar las actividades de invierno es una prioridad. Y en Vancouver se pueden gozar sin salir de la ciudad: ahí están Grouse Mountain y Cypress Mountain para practicar los clásicos ski y snowboard, además de muchas otras actividades poco comunes, como snowshoeing.

Otra perspectiva de la nieve

Con ocho pistas de patinaje a lo largo y ancho de Vancouver, deslizarse por el hielo es una de las actividades más divertidas y sencillas. Un par de vueltas de práctica, para tomar confianza y conseguir el equilibrio, suelen ser suficientes (aunque se vale apuntarse a una lección para los que no sean tan aventados). En todas las pistas se ofrece la opción de renta de equipo, también hay monitores entrenados para ayudar a los principiantes y asegurarse de que todo el mundo disfrute sin riesgos de esta actividad. En el centro de la ciudad West End Rink es la mejor opción, abierto desde octubre hasta marzo, mientras que el Kitsilano Rink abre desde septiembre.

Pero, para aproximarse a la experiencia de la nieve desde un ángulo completamente distinto, hay que animarse a probar el snowshoeing, una actividad que combina, por una parte, el deporte y, por otra, la oportunidad de disfrutar los paisajes y el entorno con mucha más calma, pues no hay altas velocidades. Además, el snowshoeing es seguramente la disciplina de invierno más sencilla en términos de agilidad y destreza, por lo que todo el mundo puede practicarla, sin importar la edad ni la condición física. Eso hace que sea ideal, por ejemplo, para quienes viajan en familia o en grupos de amigos, en los que los niveles son muy diferentes. Grouse Mountain ofrece cinco rutas para recorrer a pie, que van de uno a cinco kilómetros, pero tal vez lo ideal sea, para quien no haya practicado antes este deporte, anotarse a alguna de las clínicas: para principiantes, adultos, corredores e incluso para niños. Cypress Mountain también ofrece una ruta de más de 11 kilómetros para recorrer con raquetas de nieve.

Grouse Mountain

Una tercera manera de vivir la nieve de una forma distinta es el esquí de fondo, o cross-country, una práctica muy popular entre los locales, y aunque parece sencilla, es muy exigente para el cuerpo, pues le pide al esquiador poner la fuerza para el impulso. En Cypress Mountain hay una pista de 19 kilómetros, siete de los cuales están iluminados por la noche. Una escuela ofrece a los que nunca han practicado este tipo de deporte la opción de aprender desde cero.

Vista desde Cypress Mountain

Grouse Mountain Resort

Época de celebrar

Una de las ventajas de visitar Vancouver durante el invierno es que la ciudad entera se transforma con celebraciones y eventos. Los primeros días de diciembre se lleva a cabo el Santa Claus Parade, una actividad para los niños, pero que también hace feliz a los grandes, llenando las calles del centro con ánimos navideños, música y uno que otro Santa Claus. Durante estos días da inicio también el Bright Nights Christmas Train, con tres millones de luces de colores que iluminan el paso del tren y las sonrisas de los asistentes durante todo diciembre y el inicio de enero (los boletos se pueden comprar en línea). Las fiestas siguen y el 21 de diciembre, cuando el solsticio de invierno trae a Vancouver la noche más larga y oscura del año, el Winter Solstice Lantern Festival ilumina la ciudad con linternas, música, fuego y baile. Y por si todo lo anterior no fuera suficiente, Grouse Mountain se une a las celebraciones navideñas llenándose de luces de colores, alrededor de Blue Grouse Lake, donde los más pequeños de la casa pueden visitar a Santa Claus o jugar con los elfos.

VanDusen Festival of Lights

Dos semanas de festín

A principios de año, Vancouver se prepara para uno de los eventos más importantes de la ciudad: Dine Out Vancouver Festival, la celebración de restaurantes más grande de Canadá, que se lleva a cabo cada año hacia finales de enero. Dine Out es un evento gastronómico que se extiende por 17 días y en el cual participan 305 restaurantes que ofrecen menús especiales e intervienen en actividades en las que los turistas y los residentes pueden aprovechar para conocer de cerca a quienes mueven la escena culinaria de la ciudad. La idea es que esta fiesta sea accesible para todo el mundo y todos los presupuestos, con opciones de tres tiempos que van desde los 15 hasta los 45 dólares. Además, Dine Out es una oportunidad única para acercarse a algunas de las especialidades gastronómicas de la ciudad, con actividades como Introduction to Dim Sum (en la que cualquiera puede convertirse en experto en estas delicias asiáticas) o Craft Industry Mash-Up Tour, la mejor manera de disfrutar la gran cantidad de cervezas locales. Hay que consultar los eventos y las actividades que están programadas para comprar los boletos con anticipación; además, en esos días los hoteles ofrecen tarifas especiales.

Vancouver Christmas Market

Dine Out Vancouver

De museo en museo

Cuando sea momento de darle un respiro al cuerpo después de tanto deporte y actividades al aire libre, una buena idea es refugiarse del frío invernal en alguno de los museos de la ciudad. Para entender más de la región y de la herencia cultural de las Naciones Originarias hay que visitar el Museo de Antropología, un hermoso edificio que es obra del vancouverita Arthur Erickson, uno de los arquitectos más importantes del país y al que Vancouver además le debe muchos de sus edificios más icónicos, como Robson Square o el imponente edificio de MacMillan Bloedel. Dentro del Museo de Antropología pueden apreciarse hermosos tótems de madera, tallados y pintados por pueblos nativos, pero también hay colecciones de piezas de otros rincones del planeta, lo que da un panorama mundial. Otro espacio para seguir descubriendo el arte local es la Bill Reid Gallery of Northwest Coast Art, el único museo en el país que se dedica a exponer arte contemporáneo indígena. Éste es un espacio único en su género que celebra al artista Bill Reid, de la nación Heida.

En el lado de la ciencia hay que visitar el Science World at TELUS World of Science, cuya extraña estructura fue Museo de Antropología diseñada para la Expo de 1986. Se trata de un museo dedicado a la ciencia que es ideal para conocer en familia. Otro espacio que los niños disfrutan especialmente es el Museo Marítimo en Kitsilano, donde es fácil entender la estrecha relación entre la ciudad y el mar que la rodea.

Hablando de arte, Vancouver ofrece a los visitantes espacios fuera de lo común. Uno de los más recientes es el Rennie Museum, del coleccionista de arte contemporáneo Bob Rennie. Ubicado en el edificio más antiguo de Chinatown, y con una espectacular remodelación, el museo suele presentar exposiciones temáticas que exploran la extensa colección de su dueño. Aunque para ubicarse en la escena del arte contemporáneo local hay que ir a Equinox Gallery.

Museo de Antropología

Equinox Gallery

Equipándose para la nieve

En estos meses, muchas de las tiendas y boutiques de la ciudad se preparan para ofrecer ropa y accesorios de temporada. Y como los vancouveritas saben disfrutar los exteriores y la naturaleza mejor que nadie durante el invierno, también es lógico que éste sea el mejor momento para hacerse de un buen equipo para la nieve. Lo primero es conseguir una buena chamarra. En 4th St., en Kitsilano, hay boutiques como Arc’teryx, Lululemon, Patagonia o North Face, que se especializan en ropa y accesorios para exteriores. Pero las mejores ofertas seguro están en McArthurGlen Outlet, al sur de la ciudad. Roots, una de las más reconocidas marcas de ropa deportiva y de exteriores canadienses, tiene aquí una sucursal junto con Columbia, Mountain Warehouse y otras tiendas que ayudarán a prepararse para enfrentar el frío.

McArthurGlen Outlet

Arc’teryx

Calendario

Diciembre

  • Vancouver Santa Claus Parade
  • The Peak of Christmas en Grouse Mountain
  • Winter Solstice Lantern Procession
  • Vancouver Christmas Market
  • VanDusen Botanical Garden Festival of Lights
  • New Year’s Eve Vancouver

Enero

  • Dine Out Vancouver Festival

Febrero

  • Lunar New Year Festival
  • Vancouver International Wine Festival

Marzo

  • JFL NorthWest Comedy Fest
  • World Rugby Sevens Series – 2019 HSBC Canada Sevens Vancouver